La voie du loup – E.E. Knight

La voie du loup de E.E. Knight

Terre Vampire, tome 1

Bragelonne

La récente Grosse OP de Bragelonne possédait de nombreux atouts. Outre le prix très attractif des livres numériques (0,99€), elle offrait la possibilité « d’essayer » des titres et des auteurs inhabituels, inconnus,…. J’ai donc acquis quelques titres dont La voie du Loup, tome 1 de E.E. Knight qui me tentait mais sur lequel j’avais quelques réserves (notamment les illustrations YA de la série fantasy, Dragon). Dans le cas présent le quatrième de couverture capte l’attention sans être totalement décisive :

« Les choses ont bien changé. En cette 44e année de l’Ordre Kurian, la Terre est sous la domination d’extraterrestres surnommés les  » vampires  » par les humains qu’ils ont asservis. Mais la résistance s’est organisée. David Valentine, qui n’a jamais connu l’ancien monde, fait partie des soldats d’élite, les Loups, qui combattent pour sauver l’humanité.« 

Il faut quand même dire qu’à moins de 1€, l’envie s’affranchit de la réserve initiale pour tenter l’aventure aux pourtours du Mississippi à l’orée du 22° siècle…

Des extra-terrestres particulièrement agressifs ont pris possession de la Terre et soumis la quasi totalité de la population humaine. Un des points intéressant du roman, est l’action – ou plutôt l’inaction – des hommes et leur incapacité à s’unir devant cette crise, une des causes principale du désastre. Knight décrit l’effondrement rapide de la civilisation terrestre, désorganisée, sombrant dans le chaos et les conflits fratricides. Cette inaptitude à gérer ce danger planétaire a favorisé l’expansion des aliens qui ont ainsi bénéficié d’une collaboration inespérée malgré leur propre manque d’unité!

La chronologie de cette déchéance de toutes les cultures humaines, nous est contée au début de chaque chapitre,  éclairant peu à peu le lecteur sur les circonstances du brutal déclin, l’enchaînement des événements et la nature des aliens.

Il en existe plusieurs types dans la galaxie, cependant le lecteur n’en rencontre que deux sortes dans ce tome. La première lutte aux côtés des hommes contre l’envahisseur, la seconde exploite l’humanité à des faims des fins alimentaires. Ce sont des « vampires » divisés en plusieurs castes et dotés de capacités spécifiques qui sont fonction de leur rôle dans la chasse à l’homme.

Toute ressemblance avec une série TV- ancienne ou récente – nommée « V« , n’est sans doute pas fortuite. Le roman emprunte beaucoup à l’œuvre télévisuelle dans son concept : exploitation des humains, maintien d’un semblant de routine dans les zones sous contrôle alien, résistance, collaborateurs, apparatchiks,…. Kinght dépeint une humanité terrassée, sans fierté, soumise et sans âme. Certains hommes sont même prêts aux pires trahisons pour gagner en prestige et des faveurs auprès de l’oppresseur vampire. L’image ainsi renvoyée est assez hideuse, car il n’y a pas un seul parcours de rédemption tout au long de ce premier tome.

La seule lueur d’espoir réside dans les résistants à l’ordre Kurian (les ET). Des poches de civilisations libres et précaires ont réussie à se constituer, tentant de survivre malgré les difficultés, les déceptions, les bas instincts,… Évidemment, ces zones libres se sont installées dans des aires inhospitalières, difficilement accessibles même aux aliens ou à leur engeance. Ce sont des semblants de civilisations avec des civils, des milices et des militaires. Des frictions entre ces parties se font jour quand certains s’interrogent sur la nécessité de payer un tribut pour leur protection, mais elles sont la colonne vertébrale du faible espoir qui éclaire quelques pages et font en partie la saveur de ce roman…

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Un résistant

En effet, des armées se sont (re)constituées dans le désastre, avec différents corps spécialisés ( Ours, Loup, Génie,…). Elles organisent les faibles défenses et tentent des coups de main en zone ennemie. Adieu le combat mécanisé et technologique! Dans La voie du Loup, c’est bestial, brutal et sanglant. Les âmes sensibles doivent s’abstenir, car c’est relativement bien écrit et … gore. Chaque victoire est chèrement acquise par le sang, chaque défaite se solde par un bain… de sang et de douleur. Oui, il y également un peu d’ambiance style The Walking Dead.

Si l’histoire n’est pas des plus originales, ni le thème « survival » en lui-même, la dureté des conditions, la futilité apparente des combats, les descriptions annexes constituent un apport cohérent et agréable. Le parcours du jeune David Valentine est également l’un des points positifs du récit. Ce loup prend du corps et de l’intérêt au fil des chapitres, passant de l’adolescent solitaire au lieutenant compétent, affûté se nourrissant de la moindre expérience.

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Le Mississippi et ses environs sont des acteurs importants, ils donnent une ambiance particulière, avec des nuances pastel, un aspect feutré même, mais piégeux, humide et moite avec les moustiques à l’affût et des vampires aussi…

Pour conclure, cette SF survivaliste « adoucie » d’un vernis militaire (avec une très légère touche de fantasy)  n’aborde pas une thématique ni une trame très originale, mais elle possède des atouts pour plaire : l’ambiance à la fois ambrée ou crue du Mississippi, une construction des colonies survivalistes cohérentes, des combats rudes (dont certains mémorables) et un héros suffisamment captivant. Une humanité en péril et des ennemis redoutables. Cependant, si vous cherchez un récit de vampire affilié à Dracula, une histoire de vampire bellâtre, avec un côté ténébreux et envoûtant, une demoiselles perdue ou en détresse, ou un roman de vampire dans un environnement urbain sombre mais avec de l’espoir de la taille du tunnel du Mont Blanc, passez votre chemin.

Ce n’est pas non plus du « space-opera », ni du « planete-opera » (quoique sur ce dernier plan, cela se discute).

Autres critiques :

Signalez-vous…

Challenges :

Pas de combo cette fois!

Challenge Summer Short Stories of SFFF – saison 2

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2 réflexions sur “La voie du loup – E.E. Knight

  1. Systia

    Haaa, je peux enfin laisser un commentaire !

    Bon par contre du coup, vu que j’ai lu ce livre fin novembre, je ne sais plus trop ce que je voulais dire (mais on va faire avec) ^^.
    Suite à ta chronique, j’ai trouvé ce livre d’occasion et l’ai donc lu. Résultat : j’ai bien aimé et j’ai même acheté la suite (par contre, le 3ème tome a l’air dur à trouver).

    Je colle ici un bout de la ‘tite chronique que j’en ai fait pour un challenge :
    Du côté bof, je n’aurais que deux points :
    – à aucun moment dans le récit on ne rejoint le moment raconté dans le premier chapitre, alors qu’on a quitté David en pleine action (ou presque). À espérer que le deuxième tome fasse le pont avec cet instant.
    – la romance m’a un peu embêtée, mais j’admets qu’elle est assez jolie et pas trop cul-cul.
    Et sinon :
    – j’ai bien aimé connaître l’histoire du monde, de l’arrivée des envahisseurs, les caractéristiques des « vampires ».
    – il y a de temps en temps une référence pop à « notre » monde, à sa culture ou son histoire : c’est le genre de trucs qui m’amène un sourire aux lèvres.
    – les personnages sont bien faits, je trouve, je me suis facilement attachée à David.
    → je lirai la suite avec plaisir !

    Du coup, merci, j’ai fait une chouette découverte grâce à toi 🙂

    Aimé par 1 personne

    1. Merci beaucoup de ton retour, c’est vraiment chouette de donner envie de lire un livre et que ce soit une expérience agréable ensuite.

      Je te rejoins sur les points bof et les points sympas.

      Merci! 🙂

      J'aime

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