Les lions d’Al-Rassan – Guy Gavriel Kay

L’Atalante

 

Les lions d’Al-Rassan de Guy Gavriel Kay est un roman qui me fascine et qui a marqué ma mémoire de lectrice. Rares sont les livres qui ont réussi à me captiver et m’émouvoir à ce point. C’est donc avec un certaine fébrilité que j’ai participé à cette seconde lecture dans le cadre de la folle aventure, Les LC en Folies, décidée au débotté avec Aelinel, Elhyandra et votre lutin. Nous ont rejoint Lupa et Lianne pour cette épopée.

Cette sensation frénétique s’explique par ma propre curiosité, teintée de crainte, en espérant me régaler autant lors de cette re-lecture, et surtout dans la réception qu’en ferait mes amies sachant que Tigane n’avait reçu qu’un accueil mitigé. Nous verrons bien au résultat, bien que mon petit doigt me souffle que le roman enregistre son petit succés.

Avec le présent roman, Guy Gavriel Kay s’attaque à l’Espagne de la Reconquista. Une caractéristique fondamentale de l’auteur canadien réside dans le soin apporté à la retranscription historique et dans son travail de documentation en amont pour créer tout monde et une culture proches de la référence choisie.

Ainsi, les romans de Guy Gavriel Kay possèdent une saveur particulière si ce n’est unique, proche de récits historiques sans en être totalement. L’auteur respecte trop les acteurs des épopées célèbres pour les détourner et les faire vivre sous sa plume. Cette réserve nous offre ainsi des fantasy historiques palpitantes et envoûtantes à l’image des Lions d’Al-Rassan.

En effet, malgré la fidélité à l’Espagne du XI° siècle, il s’agit bien d’un roman de fantasy et non pas d’un simple roman historique transposé dans un pays imaginaire. Une touche légère paranormale avec un enfant doté de prémonitions s’assure d’ores et déjà de cette classification. Mais c’est surtout dans l’Espéragne (cf Espagne) de Kay, les deux lunes bleue et blanche- prenant possession de la nuit – qui font définitivement basculer le récit.  La présence de ce deuxième satellite n’est pas juste pour embellir le décor, la paire d’astres nocturnes influence sensiblement toute une culture, et joue un rôle majeur sur la psychologie collective du peuple kandith, les Errants (les juifs).

Al-Rassan

L’histoire proposée se déroule un quinzaine d’années après la chute du califat de Silvénes (pour nous, le califat de Cordoue). L’Espéragne se trouve divisé en quatre parties l’Al-Rassan (Al-Andalus) qui regroupe les divers royaumes asharites (musulmans), ainsi que le Ruende (Royaume de Leon), le Valledo (la Castille) et la Jalogne (la Catalogne élargie) gouvernés par des rois jaddites (chrétiens).

Les trois confessions connaissent des frictions et des tensions, mais sous l’Âge d’Or du califat, les peuples vivent dans une paix et même une sérénité relatives. L’Al-Rassan est sous domination asharite, et ceux-ci s’accommodent des deux autres religions. Il n’y a pas de conversions forcées, pour autant une certaine incitation existe, puisque les non-asharites doivent verser une taxe/impôt supplémentaire qu’ils soient jaddites ou kandith. Cependant, les élites et les personnes ouvertes font fi de ces différences à l’image du roi Badir et de son premier conseiller Mazur. Depuis longtemps, le souverain asharite de Ragosa (Saragosse) s’est associé avec  un kandith qui le « seconde »!

« Il y avait un monde à créer en Espéragne, en Al-Rassan, un monde fait de la rencontre des deux univers ou peut-être, si l’on voulait rêver de trois. Le Soleil, les étoiles et les lunes. »

La différence principale entre ces religions tient à la primauté accordée aux deux lunes par le peuple Errant, au soleil par les tenants de Jad (qui fut leur prophète ) et aux étoiles par les fidèles d’Ashar (le prophéte)… Évidemment, il y a d’autres variations culturelles, et des interdictions imposées, cependant elles s’axent sur cette trinité céleste. La subtilité et l’élégance de l’auteur est évidente dans ce choix de »totem » divin, et il enrichit le tout avec un background qui leur est propre. Cela s’illustre notamment avec les asahrites dont la religion est née dans le désert, qui se sont orientés grâce aux étoiles, et qui craignaient l’ardeur potentiellement mortelle du soleil…. ils entretiennent une relation unique avec l’eau et les étoiles bien évidemment, et ont une certaine méfiance vis à vis du soleil.

califat de Cordoue

GG Kay parvient à construire un monde arabisant qui possède un parfum unique, et des fondations solides, tout en ce dissociant de la période historique choisie. Sa créativité  se ressent dans l’élaboration et l’illustration de ces trois religions, et surtout dans le background psychologique sur lequel elles s’appuient. Kay nous offre un monde parallèle au notre, tout aussi complexe et savoureux. S’immerger dans cet Al-Rassan, c’est comme franchir un portail et plonger directement dans un monde coloré, puissant et épicé.

La crédibilité de cet univers n’est pas le seul point fort du roman. L’intrigue qui retrace le début de la Reconquista espagnole avec en trame de fond la Première Croisade de Godefroy de Bouillon (en 1095) en reprend les éléments majeurs. Celle du roman aura son impact sur les événements se déroulant en Al-Rassan, mais, ce sont des destins individuels qui nous occupent essentiellement et qui nous feront vibrer.

Nous y suivons Jehane bet Ishak, une femme médecin kindath qui a hérité la passion de son père, un praticien réputé dans toute l’Espéragne. Nous faisons sa connaissance à Fezana le Jour de la Douve; date qui va bouleverser son avenir. Je n’en dirai pas davantage car l’auteur s’est échiné pour entretenir le suspens, alors je ne vais pas vendre la mèche… Sachez simplement qu’elle rencontre un personnage célèbre, dont la réputation est ambiguë, Ammar Ibn Khairan, poète, soldat et diplomate; et l’assassin du dernier calife de Silvénes (Cordoue) à Al-Fontina…

Un grande partie du roman se jouera à travers son regard. Nous découvrons une femme passionnée par son métier, en recherche constante de perfection. Malgré la réputation de son père, elle ne vit pas dans son ombre et ne cherchera pas à rivaliser avec lui, mais surtout à s’accomplir en tant que professionnelle et femme. D’un caractére affirmé, les pieds sur terre, quelques introspections nous livrent ses états d’âme, ses peurs, ses fragilités, et ses petites faiblesses. Elle est un compagnon de route parfait pour guider le lecteur à travers cette captivante épopée. Lors de ma première lecture, la découverte de cette maîtresse-femme avait été capitale dans mon appréciation du roman. C’est en territoire connu, que j’ai rencontré à nouveau Jéhane, sachant pertinemment sa destinée et les lignes de son tempérament. La saveur fut tout autre, mais pas moins enthousiasmante : Guy Gavriel Kay trace une évolution du personnage cohérente et somptueuse. Quelques scènes m’ont davantage émue, d’autres ont eu une résonance plus importante.

Le duo masculin,  au cœur du récit – avec Ammar d’une part, et Rodrigo Belmonte d’autre part, un capitaine du Valledo qui n’est autre que le Cid (oui, celui de Corneille aussi!) personnage historique de la Reconquista – font tout autant d’effets lors de cette relecture. l’anticipation remplace la découverte initiale, et les dialogues dévoilent des doubles sens – surtout avec Ammar – savoureux au possible. Un délice de cohérence, d’évolution et de construction. Je suis encore plus épatée.

Guy Gavriel Kay construit l’asharite tout en ambiguïté et en charme. Outre ses talents de bretteur, le diplomate s’avère aussi habile à charmer les gens par ses mots, que sa main  l’est à infliger mort et blessures à l’arme blanche. Le poète en lui n’est jamais bien loin, et porte en lui un spleen prémonitoire pour sa péninsule. La place de la poésie et des arts est toujours aussi importante dans l’œuvre de Kay, à la fois pour enrichir le cadre et le worlbuiding, mais aussi en tant « qu’acteurs » dans les événements et la psychologie des personnages. A signaler : Ammar est un proche du roi de Cartada, et se trouve aux côté de son fils hériter à Fezana.

Le lecteur pourrait croire qu’une opposition de fait est programmée avec le Cid, Rodrigo Belmonte (qui a conservé son prénom), surtout que le Capitaine est à l’opposé du spectre asharite. C’est assez cocasse d’ailleurs, car Ammar est un personnage billant, resplendissant, tout en verve, alors que Rodrigo fils du Soleil est au contraire d’un tempérament calme, presque taciturne, peu disert, et dans l’efficacité.

La rencontre de  ces deux géants va effectivement faire des étincelles : deux âmes qui se reconnaissent comme des frères au premier coup d’oeil. Le trio multi-confessionnel va ainsi vivre une épopée vivifiante, qui emporte le lecteur sur son passage, mais à l’image du spleen habitant le poète, le drame se devine alors que la Reconquista se profile, et ses déchirantes divisions de loyauté..

Toute la créativité de l’auteur est alliée à un gros travail de documentation et mis en valeur par une plume soignée et réfléchie. L’écriture n’est pas « égale » d’un bout à l’autre du récit, Kay joue sur les variations, avec une rythmique qui évolue en fonction des passages et des protagonistes. Lors dune scènes d’action, les phrases sont plutôt brèves, lors d’une introspection, c’est plus long, plus « plat ». Les passages nostalgiques sont rendus avec un choix de mots et de musicalité plus langoureux,… Il est dommage que la traduction, pas mauvaise au demeurant, ne lui rende pas entièrement justice.

Le rythme est lent, surtout lors des cent premières pages, et cela risque de surprendre plus d’un lecteur découvrant l’auteur. Mais, lent ne rime pas avec ennui…

Une des thématiques présentes dans Les Lions d’Al-Rassan  est la ségrégation, traitée avec élégance et subtilité. Nous pouvons apprécier également ces immenses qualités dans le traitement de l’épineux sujet des religions, à la fois si proches et si éloignées, qui déchaînent des passions parfois incompréhensibles.

Magnifique roman de fantasy historique qui nous emporte dans un Al-Rassan sur fond de Reconquista. L’histoire proposée nous fait vibrer au diapason de personnages captivants, attachants et émouvants. Le tout n’est pas dépourvu de fond, et se révèle un plaidoyer tout en sensibilité sur l’ouverture d’esprit. Un splendide rugissement.

Ce récit est pour vous si :
  • vous aimez les romans documentés et travaillés
  • vous souhaitez lire une fantasy qui a du coffre
  • vous êtes séduit par les magies discrétes
je vous le déconseille si :
  • Vous êtes à la recherche d’un roman qui bombarde dans tous les sens
  • Quoi, il n’y a pas de magicien ?!!!
  • vous ne jurez que par les élus en fantasy

Espagne-Califat-Cordoue

Autres critiques :

Le Culte d’Apophis – Nevertwhere

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15 réflexions sur “Les lions d’Al-Rassan – Guy Gavriel Kay

    • Hello! Renaud
      J’en ai lu quelques uns de Kay!

      Oui, à fond, je suis, après quasiment deux semaines à vadrouiller à Nantes et à Paris.
      Je me relis aussi un autre bouquin : Le comte de Monte-Cristo. Je me demande si je le chronique ou pas! 😉

      Et toi ?

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  1. Pour moi, la gestion de la rythmique est essentielle pour un roman. Un livre peut alterner des tempos serrés / contemplatifs comme celui-ci, mais même en moins extrême, il est toujours question d’une alchimie entre les différentes vitesses auxquelles passent les descriptions et les scènes d’action. Un tempo qui se doit d’être cohérent… et pas barbant non plus.

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  2. Ouiiiiiiiiiiiiiiiii !
    Pardon mais j’exprime ma joie parce que pour ce GGK, je peux dire que je l’ai lu. Et beaucoup aimé. En fait c’est depuis ce livre que je veux lire d’autres textes de lui sans jamais trouver le temps xD

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  3. Un pur délice pour moi aussi, quel magnifique roman !
    En fait, je crois que je suis encore un peu en Al-Rassan…🥰
    J’ai peut-être contracté la fièvre GG Kay là-bas, qui sait ? 😅
    Merci d’avoir prolongé la célébration avec ton savoureux billet.

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