La Rose Blanche de Glen Cook

Cure détox pour la Compagnie Noire

Les annales de la compagnie noire,

Les livres du nord tome 3

L’Atalante

Le blanc, symbole de pureté pour les occidentaux, de deuil dans la culture asiatique.  Si l’un se prête parfaitement à la situation du tome présent, l’autre se conjugue mal avec la réputation et les actions de la célèbre, mais décimée Compagnie Noire. Ceci dit, notre bande de mercenaires – tous plus velus (et couillus) les uns que les autres – semble chercher à s’acheter une nouvelle virginité, ou tout au moins prendre un chemin de rédemption après les différentes aventures contées par Glen Cook.

C’est donc avec délices, que je me suis fait engloutir dans la fange de la Plaine de la Terreur. Pour tout dire, mon débarquement sur place n’a pas été de tout repos, et j’ai même couiné à un moment ou un autre, avant de me laisser emporter tel le fétu de paille sous l’action d’un zéphyr enivrant!

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Courageux de Jack Campbell

La Flotte perdue, tome 3

Albédo analyse à la lumière de son prisme, le troisième opus du cycle de la Flotte Perdue, Courageux de Jack Campbell. Cette série est suivie avec plaisir dans ces pages, même si ma revue préférée estime qu’il est impossible d’apprécier ce space opera militaire tout en adorant des titres plus prestigieux tels que La Guerre Eternelle, Hyperion ou L’homme qui mit fin à l’histoire (en passant, j’ai été sur le point de me désabonner…)

Pour les détracteurs de ce sous-genre (dénomination qui ne se veut pas un jugement de valeur), il est vrai que nous restons cantonner à des schémas relativement classiques et prévisibles. Pour les amateurs, ou les lecteurs qui ont envie de s’aventurer dans le cycle de Jack Campbell,  ce récit maîtrisé est… jouissif!

Qu’en est-il de ce troisième tome ?

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Légion de Jamie Sawyer

Lazare en guerre, tome 2

L’Atalante

Dans le tome précédent, L’artefact de Jamie Sawyer, nous faisions la connaissance du Capitaine Conrad Harris, un soldat expérimenté navigant dangereusement sur le fil du rasoir. Depuis, les péripéties et les drames se sont enchaînés, aboutissant à une bataille épique sur Hélios, une planète perdue dans le Maëlstrom.

« Devenu Lazare, Conrad Harris est envoyé par le Commandement allié se mesurer à un nouvel artefact bribe. Accompagnée de Saul, le xénolinguiste, son équipe rejoint le Colosse et sa flotte de seize navires dans le Maelström, une zone de l’espace très tourmentée où Elena a disparu. »

Sans prétendre révolutionner le genre, le premier volume montrait des signes intéressants, de l’action et du rythme sans être dénué de fond.

Légion, nous propose un cocktail tout aussi explosif; reste à savoir si l’intérêt est au rendez-vous.

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Les lions d’Al-Rassan de Guy Gavriel Kay

Le chant du cygne des lions d’Al-Rassan

L’Atalante

Les Lions d’Al-Rassan se rattache presque à un pur roman historique. Presque. Une des caractéristiques signatures de Guy Gavriel Kay consiste à s’inspirer fortement d’un pays et d’une période de l’Histoire réelle et de la propulser dans un monde légèrement retouché.

Les Chevaux Célestes et Le Fleuve Céleste  proposent une immersion de toute beauté dans une Kitaï enivrante, réplique de la Chine des XIII° et XVI° siècle, alors qu’avec le présent roman, l’Espagne de la Reconquista est à l’honneur. Une autre caractéristique fondamentale de l’auteur canadien réside dans le soin apporté à cette retranscription historique et dans son travail de documentation en amont pour créer tout monde et une culture proches de la référence choisie.

Ainsi, les romans de Guy Gavriel Kay possèdent une saveur particulière si ce n’est unique, proche de récits historiques sans en être totalement. L’auteur respecte trop les acteurs des épopées célèbres pour les détourner et les faire vivre sous sa plume. Cette réserve nous offre ainsi des fantasy historiques palpitantes et envoûtantes à l’image des Lions d’Al-Rassan.

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Le Fleuve Céleste – Guy Gavriel Kay

Et si magique.

L’Atalante

Ce roman de Guy Gavriel Kay fait suite aux Chevaux Célestes; 300 ans se sont écoulés depuis la fin des événements relatés alors, dans cette Kitaï directement inspirée de la Chine.

La guerre civile dont nous avons vécu les prémices dans le tome précédent laissa de profondes cicatrices dans le paysage asiatique. La Kitaï a peur de ses généraux et préfère désormais perdre du terrain face aux redoutables Cavaliers des Steppes plutôt que de s’exposer à une lutte fratricide. Les empereurs précédents choisirent d’abandonner une partie de leur territoires, une bande pourtant symbolique : les Quatorze préfectures bordant la limite nord du pays.

La situation n’est pas du goût de Ren Daiyan qui rêve de restituer toute sa splendeur à l’Empire.  De l’autre côté du spectre, nous trouvons Lin Shan, cultivée, unique qui enchante la cour de l’Empereur Wenzong. Leur destin est lié.

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Une guerre victorieuse et brève – David Weber

Honor Harrington, tome 3

L’Atalante

« Un vent de révolte souffle sur la République populaire de Havre. Mais la caste dirigeante connaît le remède : rien de tel qu’une guerre de conquête pour remplir les caisses et refaire l’union sacrée. Une guerre victorieuse et brève. Or l’ennemi est là : le Royaume de Manticore à la prospérité insolente. Alors les incidents de frontière se multiplient… C’est dans ce climat tendu qu’Honor Harrington reprend du service après une convalescence difficile. Elle est aussitôt confrontée à l’hostilité de l’amiral Parks, son supérieur hiérarchique. Et voici que son plus vieil ennemi revient la tourmenter…« 

Avec un esprit réducteur, nous pourrions comparer ce tome de Honor Harrington à un blockbuster hollywoodien. En effet, dans Une guerre victorieuse et brève, deux camps s’affrontent, les « bons » et les « méchants » dans des batailles spatiales épiques, des explosions à qui mieux mieux qui en mettent plein les yeux le tout agrémenté d’une bonne dose de cabotinage.

Dans ce troisième volume des aventures militaires et spatiales de HH, nous y retrouvons  ces ingrédients et même davantage. De nouveau notre héroïne se trouve aux prises d’un antagoniste de taille, et maintenant la femme doit faire face.

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Pour l’Honneur de la Reine – David Weber

Honor Harrington, tome 2

L’Atalante

La réussite de sa mission à Basilic a permis à Honor Harrington d’entrevoir un avenir militaire prometteur. Il faut se souvenir que le système stellaire précédent était une mise au placard. Dans ce deuxième volet des aventures de ce capitaine de charme et de choc, la situation est nettement meilleure avec sa nomination aux commandes du HMS Intrépides (un croiseur lourd).

Ayant fait ses preuves durant plus de deux années, l’amirauté lui confie une mission de prestige :  l’escorte d’une mission diplomatique sur une planète éloignée.

« Depuis Mission Basilic, le capitaine Honor Harrington a pris du galon. A bord du croiseur l’Intrépide, elle commande l’escadre qui accompagne l’amiral Courvosier en mission diplomatique auprès du gouvernement de Grayson, dans le système de l’Etoile de Yeltsin. L’enjeu est de taille : devant les visées expansionnistes de Havre, il s’agit de s’allier un système encore indépendant. Mais peut-être la Flotte royale manticorienne a-t-elle commis une erreur en la nommant à la tête de l’escorte militaire : les Graysoniens, qui n’accordent aucun droit aux femmes, semblent le prendre comme un affront personnel. Et Honor a le sang chaud… Marine de l’espace, combats dans les étoiles… la saga d’Honor Harrington est l’équivalent moderne des romans d’aventures maritimes, cycle de space operas d’une haute cohérence technologique. »

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L’Artefact – Jamie Sawyer

L’Artefact de Jamie Sawyer

Lazarre en guerre, tome 1

L’Atalante

Voici un roman dont le premier chapitre se clos avec brutalité. Notre héros Conrad Harris décède en mission lors d’un affrontement contre les Krells, et tout son équipe avec.  Inutile de dire que cela fait un choc.

Dans un futur assez lointain, l’humanité a colonisé la Voie Lactée mais s’est cassée les dents sur une espèce d’aliens particulièrement agressive et vindicative.  Cette rencontre du troisième type a dégénéré en une guerre presque totale bien que le berceau de l’homme ne soit pas (encore) menacé. A la régulière, les Krells sont imbattables, ils représentent la machine de guerre biomécanique parfaite. Aussi, les scientifiques ont-ils réussi à développer un programme de simulants,  des clones dont l’ADN a été modifié pour en faire de super soldat. La doublure peut être sacrifié lors d’une mission tandis que son « pilote » survit. La référence à Lazarre paraît donc toute indiquée. Une référence qui montre la volonté de proposer une sf plus réfléchie qu’une simple baston galactique.

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Les Chevaux Célestes – Guy Gavriel Kay

Les Chevaux Célestes de Guy Gavriel Kay

L’Atalante

« Le monde vous offre parfois du poison dans une coupe incrustée de pierreries, ou alors des présents stupéfiants. Il n’est pas toujours facile de distinguer les deux. » – GG Kay

 

Ce sont les phrases clés de ce roman. Et pour cause, Shen Tai se voit offrir 250 Chevaux Célestes. Ils sont mythiques, convoités et idolâtrés. 250 est un chiffre exorbitant, l’Empire Kitai dans son ensemble n’en possède pas l’équivalent. Il y a de quoi bousculer l’équilibre des pouvoirs au sein de ce pays millénaire, de quoi composer des poèmes immortels. Telle est la nature de ce présent… en apparence.

« Il n’est pas toujours facile de distinguer les deux. »

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La Flotte perdue : Téméraire – Jack Campbell

Téméraire de Jack Campbell

La Flotte Perdue, Tome 2

L’Atalante

 

La Flotte Perdue ou la Retraite des Dix Mille revue et corrigée. Autant de soldats à rapatrier à travers une contrée hostile en pleine période antique, je vous laisse imaginer l’ampleur exceptionnelle de la chose. Avec la flotte de Jack Geary, nous rencontrons le même gigantisme et un espoir tout aussi mince de parvenir à bon port. En effet, Jack Campbell s’est largement inspiré du fameux exploit de Xénophon et de sa traversée de l’Asie Mineure au IV° siècle avant Jésus-Christ.

Isolés sur les plaines entre le Tigre et l’Euphrate, les mercenaires sont conduits par le stratège grec : cette campagne est connue dans l’histoire sous le titre de « Retraite des Dix Mille » (les Grecs de la retraite sont 13 600). Dans son ouvrage l’Anabase, Xénophon stigmatise les faiblesses de l’Empire Perse, relate les péripéties du trajet, les combats difficiles et les rapports humains conflictuels. C’est ce que propose Campbell dans sa saga de space opera

Et, l’auteur américain réussit plutôt bien son coup.

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