Les Cent Mille Royaumes – N.K. Jemisin

Ou les Guerres divines

Trilogie de l’héritage, tome 1

« Mon nom est Yeine et j’ai dix-neuf ans. Je suis membre du peuple darrène, au nord des Cent Mille royaumes. Une barbare. Il y a un mois, ma mère a été assassinée. Elle était l’héritière des Arameris, la plus puissante famille du monde. Ce matin, j’ai reçu un message de l’empereur, mon grand-père : une invitation à venir séjourner à Ciel, le palais familial. Plus qu’une invitation, un ordre.
Je veux découvrir pourquoi ma mère est morte. Même si on ne revient jamais de Ciel.« 

La lecture du résumé éditeur ne parvient qu’à peine à titiller ma curiosité, mais l’attribution du prix Locus m’a convaincue de lui donner sa chance. Et finalement, c’est une bonne surprise!

Sous les dehors assez classiques d’une fantasy axée sur une histoire de vengeance, se cache, un projet assez ambitieux et un pari globalement réussi.

Les Cent Mille Royaumes nous offre un croisade personnelle, une intrigue de cour, de la magie d’essence divine, des personnages marquants pour une fantasy mythologique. Ce premier tome lance les bases d’un trilogie assez ambitieuse dans la mise en place d’un panthéon divin solide et captivant, sans doute le point fort du roman.

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Death Note – Ohba & Obata

Le Cahier de la mort – Tsugumi Ohba, dessiné par Takeshi Obata

Kana

Light Yagami, un lycéen surdoué, ramasse un vieux carnet dans la cour de son école. Aucun indice ne permet de découvrir l’identité de son propriétaire, et il faut dire que l’objet exerce un certain attrait sur lui. Une fois dans sa chambre, il lit les instructions du cahier : la personne dont le nom est inscrit dans ses pages mourra en 40 secondes!

Incrédule, il tente « l’aventure » en inscrivant le nom d’un criminel diffusé aux informations. Ce dernier décède brutalement…. Quelques jours plus tard, il rencontre Ryûk, le propriétaire originel du carnet qui n’est autre qu’un dieu de la mort. Il a jeté son bien sur le monde des humains par jeu et surtout par ennui…

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Univers & Influences

… moteurs d’Albédo

 

« J’aime passionnément le mystère, parce que j’ai toujours l’espoir de le débrouiller. » – Baudelaire

« Si la passion vous anime, laissez la raison tenir les rênes. » – Benjamin Franklin

 

Deux news sur le blog d’importance inégale concernant l’ancien onglet « Influences & Auteurs ». Oui, tout cela est renversant…

La première tient en sa dénomination, vous remarquerez qu’il s’intitule désormais « Univers & Influences« . En effet, l’ancienne appellation était assez redondante et limitante, les influences marquant nos expériences de lecteurs sont généralement liées à des auteurs. Or, elles ne se restreignent pas au seul champ romanesque ou livresque, ainsi des séries, des thèmes abreuvent-ils notre passion; du moins est-ce le cas pour le lutin de ce blog (déjà, rien que ce pseudo est évocateur…). Voilà pour la première petite info.

Je vous invite à visiter l’onglet en question.

Deux nouvelles pages sont en ligne et disponibles dans cet onglet magique. Elles sont nées à la suite de deux articles publiés sur le blog au cours des derniers mois, et qui ont connu une belle participation.

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Djinn – JL Fetjaine

…. et autres créatures fantastiques.

 

« 1130, Princée d’Antioche – au nord de l’actuelle Syrie.
Fille du roi Baudouin de Jérusalem, la princesse Alix d’Antioche s’apprête à accoucher en secret de son enfant illégitime, fruit de ses amours avec le connétable Renaud Mazoir. Personne ne doit apprendre cette naissance : sa mère a décidé que l’enfant ne survivrait pas.
Mais son père, prévenu par ses informateurs, arrive à temps pour le sauver. L’accoucheuse, elle, est sacrifiée, non sans avoir jeté sur Alix une malédiction : l’esprit malin d’un Djinn s’attache désormais à ses pas. »

Jean-Louis Fetjaine retrace les événements au Proche-Orient à compter de 1130. Les francs s’y sont établis avec peine, et tiennent plusieurs principautés dont Antioche. Les faits tout autant que les personnages sont véridiques, à une nuance près… les djinns et quelques autres créatures fantastiques… N’est-ce pas alléchant comme prémices ?

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La Lame Noire – Miles Cameron

La Lame Noire – Miles Cameron

Renégat, tome 2

Bragelonne, Milady

J’attendais ce deuxième tome de Renégat avec impatience depuis ma lecture du Chevalier Rouge de Miles Cameron, que j’avais franchement adoré. Pour rappel, il s’agit d’une adaptation plus que réussie du cycle arthurien, dans lequel le personnage principal n’est point Arthur, mais Mordred.  L’auteur canadien a modifié les noms, ainsi, ce chevalier « félon » dans la tradition arthurienne se nomme-t-il Gabriel Murien; bien des événements mythiques ont connu une mutation.

Ce qui m’avait marquée dans le premier tome était la passion de Miles Cameron pour la Chevalerie, une reconstitution minutieuse de l’époque moyenâgeuse et une très belle réécriture du cycle légendaire. Pour plus de précision, je vous invite à lire ma critique.

Nous allons éviter les effets de manche, et un suspens savamment ménagé, ce deuxième tome sans me déplaire, me laisse une impression mitigée. Le bon et l’enchanteur côtoient des passages plus réservés et des temps morts, sans rien de rédhibitoire non plus.

Cette critique contient des spoilers du tome précédent.

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Le voyage d’Hawkwood – Paul Kearney

Le voyage d’Hawkwood de Paul Kearney

Les Monarchies divines, tome 1

 

Les Monarchies Divines, au nombre de cinq, regroupent les nations ramusiennes qui partagent une même culture et religion. Leur libération du joug fimbrien marque la naissance même  de ces Monarchies. Initialement ce peuple contrôlait l’ensemble des territoires connus quelques siècles auparavant, un peu à l’image d’une race ancienne et vénérée – ou haïe.

Le récit se concentre dans ce premier tome sur Hebrion (je subvocalise en Hébrion qui sonne bien mieux). Son jeune Roi doit contrer l’influence du prélat local qui a décidé d’asseoir la puissance de la confrérie inceptine et de renforcer ces ambitions élevées. Il mène un purge sévère contre tous les hérétiques . De retour au port, ce sont des bûchers et des arrestations au faciès qui accueillent Hawkwood et sa caravelle. D’ailleurs son second, noir de peau est exécuté sous ses yeux… Tout homme ou femme étranger aux Cinq Monarchies, tous les mages, herboristes et pratiquants des arcanes sont invités manu-militari à visiter les catacombes avant d’aller faire un tour en enfer. Bienvenus dans le plus grand port commercial des Monarchies Divines!

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Hypérion 1&2 – Dan Simmons

Hypérion de Dan Simmons

Les Cantos d’Hypérion, tome 1

Prix Locus, Prix Hugo

 

Il y a quelques temps, j’ai exprimé mon exaspération concernant le découpage d’Hypérion par les éditions Pocket. Une scission criminelle – séparant l’intrigue artificiellement et arbitrairement – qui laissait au lecteur un goût d’inachevé et de trahison (et d’être pris pour une vache à lait). C’est d’autant plus contraire à toute éthique qu’initialement le roman original en question n’est pas si volumineux.

Je vous propose donc une chronique complète du tome 1 et 2,  produit de notre édition bien française.

Hypérion narre le voyage au sens propre comme au figuré de sept pèlerins, choisis par les instances de l’Hégémonie pour formuler une supplique auprès du Gritche. Au cours de ce trajet, chacun va exposer les raisons de sa présence; des récits qui vont rythmer le roman de Dan Simmons.

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Hyperion 1 – édition Pocket- Dan Simmons

Hyperion 1 de Dan Simmons

Édition « TRAITRE » pocket !!!

Hyperion 1

Ce roman de Dan Simmons bénéficie d’une aura solaire et intimidante. Aussi, pour m’éviter la déception liée à la lecture de critiques, chroniques, avis ou commentaires plus dithyrambiques les uns que les autres, ai-je voulu me lancer dans l’aventure, vierge de toute préconception et si possible d’attente.

J’ai donc entamé mon livre Pocket avec un couverture plutôt sympathique, Hyperion 1. J’ai achevé la lecture de la dernière page, et comment traduire mon sentiment ?

Je suis dans la position d’un ou d’une jeune marié(e), le soir de ses noces, la soirée semble à la hauteur des espérances d’un tel jour. Le tout nouveau et beau (belle) conjoint(e) promet une nuit enfiévrée et vous a emmené au bord des délices, pour s’endormir brutalement à vos côtés…. The Epic Fail

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Dernier vaisseau pour l’Enfer – John Boyd

Dernier vaisseau pour l’Enfer de John Boyd

Denoël

 

Une fois la lecture achevée, il y a  presque un goût de déjà-vu. Car aussitôt revient en mémoire la date initiale de publication du livre en question : 1968. Et là, je me dit que les Divergente et compagnie n’ont décidément rien inventé, ni rien révolutionné dans le genre dystopie.

Initialement, je pensais avoir entre les mains le récit d’un amour impossible, un Roméo et Juliette des temps modernes. Dernier Vaisseau pour l’Enfer narre effectivement l’histoire d’amour entre deux jeunes gens appartenant à deux classes distinctes : lui est un étudiant en mathématiques, un M5; elle en littérature une A5. Deux lettres de l’alphabet, deux lettres contenues dans le terme abîme, illustrant parfaitement le gouffre qui sépare les deux classements génétiques.

Ce roman est prenant, et donne une petite leçon aux gros bestsellers en vogue.

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SF et Spiritualité : HELP NEEDED

SF et Spiritualité  : HELP NEEDED

Le blog a proposé récemment une chronique sur le roman d’Alex Nikolavotch, Eschatôn.  Ma curiosité fut éveillée par la promesse d’une SF  mêlant étroitement space-opéra et religion, une association inusitée à mes yeux.

Je ne prétends pas que la spiritualité n’est jamais abordé dans la littérature de genre, à l’inverse les textes sont très nombreux, mais peu traitent le fait religieux de manière centrale à ma connaissance. Les textes sur les pratiques magiques et ésotériques ainsi que ceux décrivant des cérémonies  culturelles, religieuses ou de sorcellerie sont très nombreux tout comme les récits visant à la démystification des faits, idées et témoignages surnaturels.

Une question m’a particulièrement intéressée s’agissant d’un roman décrivant la naissance et le développement d’une religion de manière anthropologique dans la veine de ce que nous offre la plume d’Ursula Le Guin.

Ainsi, j’ai besoin de vos lumières pour m’indiquer les romans qui traitent de manière non pas centrale obligatoirement, mais recherchée toute forme de spiritualité.

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