The Tea master & the detective – Aliette de Bodard

Sherlock au pays des viets – ou presque

L’univers de Xuya

La nouvelle de The Tea Master and the detective d’Aliette de Bodard possède de nombreux atouts. En effet, l’auteur imagine l’alter égo de Sherlock Holmes – Long Chau, une femme – quelques siècles dans le futur alors que la civilisation a conquis les étoiles. S’agissant d’une inspiration très libre d‘Une étude en rouge de Conan Doyle, roman qui organise la rencontre et la naissance de l’amitié entre le célèbre détective et le Docteur Watson, nous retrouvons ce dernier sous les formes d’un… vaisseaux spatial…

Avouez que sur le papier, cette proposition a de l’allure. De quoi émoustiller vos neurones, ioniser vos synapses ou encore faire exploser de curiosité votre matière grise.

Alors, curieux ?

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Trading in Danger – Elizabeth Moon

Le choix des armes

Vatta’s War tome 1

Lecture VO

Voici, le parfait exemple du roman et de la série classée comme SF militaire, avec une héroïne qui n’est ni militaire, ni sur le point de l’être, qui ne fait pas partie d’une armada guerrière ou d’une flotte martiale…

En effet, Kyrala Vatta est l’unique fille d’un des hommes les plus riches de sa planète, et accessoirement à la tête d’une vaste flotte commerciale. Elle avait un rêve qui consistait à faire carrière dans la Flotte militaire de Slotter Key. Hélas, le petit con de service signe sa déchéance, et la voilà expulsée de l’Académie lors de la dernière année.

Le scandale éclate dans la presse illico-presto; son père pour préserver l’affaire familiale et la réputation des Vatta Transport Ltd, lui confie le transfert du Glennys Jones jusqu’à Lastway où le vaisseau doit être démanteler. Elle sera capitaine, épaulée par une équipe expérimentée. En route, le virus commercial des Vatta la démange, alors elle tente des coups pour se faire la main… qui vont les conduire, elle et son équipage, dans une situation périlleuse.

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The Lady Astronaut of Mars -Mary Robinette Kowal

Les rêves à l’épreuve du temps

Lecture VO

La critique toute en élégance d’Orion m’a tant séduite que j’ai lu la nouvelle, The Lady Astronaut of Mars de Mary Robinette Kowal aux éditions Tor quelques jours après. Après lecture, je ne peux qu’adhérer à son propos et vous encourager à faire de même. Vous, TOUS, oui, même ceux qui ne lisent pas en VO anglaise.

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Gunpowder Empire – Harry Turtledove

Les légions romaines carburent à la poudre noire

Crosstime Traffic, tome 1

Lecture VO

Gunpowder Empire est un roman assez délicat à classer. Jugez-en par vous-même : Harry Turtledove propose un récit composé de multi-univers, d’Histoires alternatives, de fantasy (et plus précisément Gunpowder) et de dystopie.

Des mondes parallèles furent découverts, validant la théorie du Multi-Univers. De plus, les scientifiques mirent au point une technologie capable de traverser la barrière séparant ces derniers, et de naviguer de l’un à l’autre.  Certains sont peuplés, d’autres non viables ou encore dangereux. La multitude est grande et de nombreuses terres n’attendent qu’une visite….

Dans ce premier roman du cycle, l’auteur ouvre la porte d’une Histoire n’ayant pas connue la chute de l’Empire Romain.

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Guns of the dawn – Adrian Tchaïkovsky

Un récit passionnant sur les décombres de la raison

 

Comme promis, je vous propose une chronique d’un roman de gunpowder fantasy, contenant un bonne dose de panache, de bruit et de fureur. De l’émotion et de la profondeur également, comme nous allons le voir.

Pour être plus précise dans l’apophidermie, taxodermie, il s’agit de flintlock, un courant que j’apprécie énormément, qui mêle magie, armes à feu, costumes chamarrés, ainsi que quelques combats bien sentis.

Le programme est alléchant, et Adrian Tchaïkovsky transforme la promesse avec brio.

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Binti : The Nigth Maquerade – Nnedi Okorafor

Binti, tome 3.

Lecture VO

Je vous présente le dernier tome de la trilogie Binti de Nnedi Okorafor, un auteur découvert un peu par hasard, à la plume enchanteresse et la créativité pleine de tonus.

Nnedi Okorafor est une américaine d’origine africaine ayant remporté un prix Hugo (2016) et un prix Nebula (2015) pour le roman court : Binti.

Si dans le premier tome, la résolution de la trame restait assez classique et même simple, la créativité de l’écrivain, la place des maths et la thématique du racisme traité avec nuances m’avait enchantée. Home, le deuxième volume m’avait épatée en raison d’un virage bien plus mature, conservant toujours un petit quelque chose de subtil et positif dans le traitement de ses thématiques.

Il va de soi que la lecture de The Night Masquerade s’imposait…

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Binti : Home (T2) – Nnedi Okorafor

Home « sweet » home

Lecture VO

C’est presque par hasard que j’ai découvert Nnedi Okorafor l’année passée avec un texte en VO. Presque seulement. J’avais déjà repéré son roman paru chez Actu-SF , Qui a peur de la mort ?

En faisant quelques recherches, il apparaît que l’auteur américaine d’origine africaine a quelques talents et surtout a remporté un prix Hugo (2016) et un prix Nebula (2015) pour son roman court : Binti. Ni une, ni deux, le voilà dans mon escarcelle, lu et chroniqué en l’espace de quelques jours.

Si la résolution de la trame reste assez classique et même simple, la créativité de l’écrivain, la place des maths et la thématique du racisme traité avec nuances m’avait enchantée. Delà à lui attribuer deux prix prestigieux, je ne m’avancerais pas, car je n’ai pas lu l’ensemble des novellas en compétition.

Je vous propose donc de découvrir le deuxième volet des aventures de Binti, une novella qui m’a fait vibrée les neurones, qui a ému mon petit cœur… une novella un ton au-dessus du premier volet.

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Portal of Thousand Worlds de Dave Duncan

Chine éternelle, Chine magique, Chine fatale

Lecture VO

Je suis peu familière des œuvres de Dave Duncan, n’ayant lu que L’insigne du Chancelier à sa sortie, un roman de fantasy mouvementé et au demeurant fort agréable, qu’il me faudra relire pour boucler le cycle. Un jour.

Un trilogie pour me remettre en selle avec cet auteur ne m’enchantait guère quand j’ai découvert ce roman se déroulant dans un pays aux parfums exotiques et à la culture évocatrice.

The Good Land – Chine – vit depuis des siècles sur un cycle alternant menaces et périodes de prospérité, baignant dans des traditions invariables et raffinées, dominée par la présence de l’imposant Portail entre les Mondes, le Portal of Thousand Worlds.

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The Autumn Republic de Brian McClellan

Les Poudres-Mages, Tome 3

The Autumn Republic est le troisième et dernier tome de la trilogie des Poudres-Mages de Brian McClellan. Cette trilogie combine plusieurs aspects de la fantasy : politique, militaire, « gun and powder », historique, d’investigation sans oublier différentes magies de la discrète à la spectaculaire.

Ce troisième tome fait suite à The Crisomn Campaign et seuls quelques jours — voire semaines — se sont écoulés depuis que nous avions quitté nos compagnons de route impliqués dans des situations délicates. Cet opus débute ainsi sur des charbons ardents, le lecteur s’immergeant immédiatement au cœur de l’action. Pas de temps mort, pas chichi ou de manœuvres dilatoires, Brian McClellan ne nous prend plus par la main.

J’avoue que la sensation s’avère savoureuse et les retrouvailles jubilatoires.

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Ninefox Gambit de Yoon Ha Lee

Les maths en Guest Star….N’ayez pas peur!

The Machineries of Empire

Ninefox Gambit est véritablement un pari, et plutôt rusé de la part de Yoon Ha Lee. IL s’agit « officiellement » d’un sapce opera militaire…. lauréat du prix Locus. En réalité, il est bien plus que cela, et il ne faudrait pas le bouder en raison de cette étiquette si mal perçue dans notre Hexagone.

Les hexarches (pour les 6 factions) sont confrontés à une crise d’envergure et utilisent leur arme ultime pour la contrer : le général déchu Jedao. Le worlbuilding étrange et captivant se révèle une petite pépite en soi, un univers dans lequel la sensation « alien » bat son plein…

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